neuralgia de arnold

La neuralgia de Arnold o comúnmente conocida como neuralgia del occipital es un síndrome doloroso en la región occipital que genera dolor en las áreas del territorio de los nervios occipital mayor, menor y/o tercero (nuca).

Con respecto a la epidemiología (incidencia de la enfermedad en la población) de la neuralgia de Arnold se ha observado una afectación mayor en mujeres que se encuentran en la quinta década de su vida. Aun así, la literatura actual es contradictoria, sin llegar a predecir la incidencia y la prevalencia actual de dicha patología.

La causa de la neuralgia occipital es incierta. Actualmente, existen varias hipótesis que respaldan la aparición de este trastorno, aunque ninguno de ellos tiene el peso suficiente para basarse solamente en ello. En primer lugar, esta afectación puede generarse por una lesión de las raíces nerviosas de C2-C3 y/o de los nervios occipitales por diferentes mecanismos lesivos (atrapamiento, traumatismo, inflamación, inestabilidad crónica) o en segundo lugar por compresión vascular de la arteria occipital. Si se ha observado que los accidentes automovilísticos (latigazo cervical) son un factor de riesgo para producir este trastorno.

Los pacientes que sufren la neuralgia de Arnold describen su dolor como severo, eléctrico, punzante y agudo, originado en la nuca y extendiéndose hacia el vértice de la cabeza. Los episodios dolorosos pueden iniciarse con determinados movimientos de cuello, con la exposición al frío, el cepillado del cabello o de manera espontánea. Suele ser un dolor unilateral (de un solo lado de la cara) aunque se han descrito casos que se genera de manera bilateral (los dos lados de la cara).

La exploración de la zona puede revelar una hipersensibilidad local, aumentando el dolor de base con la presión o palpación de la musculatura suboccipital, trapecio superior o esternocleidomastoideo. El rango de movimiento cervical suele estar limitado con espasmos musculares asociados.

El diagnóstico de esta neuralgia se basa en la sintomatología del paciente, aunque suele ser confirmada con la disminución temporal del dolor tras un bloqueo con anestésico local en el nervio occipital. La Clasificación Internacional de Cefaleas 3ª Edición (ICHD-3) sostiene que la neuralgia de Arnold se diagnostica cuando:

  • El dolor es unilateral o bilateral
  • El dolor está presente por las áreas de los nervios occipitales mayor, menos y/o terceros.
  • Intensidad severa; con ataques recurrentes con duración de unos pocos segundos a minutos; dolor punzante.
  • Asociado a puntos gatillos miofaciales, tenderness y/o disestesias y alodinias.
  • El dolor se alivia temporalmente con un bloqueo local del nervio.

 

ANEXO

  1. Sweet JA, Mitchell LS, Narouze S, Sharan AD, Falowski SM, Schwalb JM, Machado  A, Rosenow JM, Petersen EA, Hayek SM, Arle JE, Pilitsis JG. Occipital Nerve Stimulation for the Treatment of Patients With Medically Refractory Occipital Neuralgia: Congress of Neurological Surgeons Systematic Review and Evidence-Based Guideline. Neurosurgery. 2015 Sep;77(3):332-41.
  2. Dougherty C. Occipital neuralgia. Curr Pain Headache Rep. 2014 May;18(5):411.
  3. Ducic I, Felder JM 3rd, Fantus SA. A systematic review of peripheral nerve interventional treatments for chronic headaches. Ann Plast Surg. 2014 Apr;72(4):439-45.
  4. Vanelderen P, Lataster A, Levy R, Mekhail N, van Kleef M, Van Zundert J. 8. Occipital neuralgia. Pain Pract. 2010 Mar-Apr;10(2):137-44.
  5. Pan C, Tan G. Forty-two cases of greater occipital neuralgia treated by acupuncture plus acupoint-injection. J Tradit Chin Med. 2008 Sep;28(3):175-7.
  6. Jasper JF, Hayek SM. Implanted occipital nerve stimulators. Pain Physician.2008 Mar-Apr;11(2):187-200.
  7. Slavin KV, Colpan ME, Munawar N, Wess C, Nersesyan H. Trigeminal and occipital peripheral nerve stimulation for craniofacial pain: a single-institution experience and review of the literature. Neurosurg Focus. 2006 Dec 15;21(6).
  8. Headache Classification Committee of the International Headache Society (IHS). The International Classification of Headache Disorders, 3rd edition (beta version). Cephalalgia 2013; 33:629.

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